Basetraining, Linetraining Dublin

20 02 2013

He ho!

Literally looks like I ve been in a wintersleep.. Wasnt far off because I had some lame months. Coming back early november I thought that I would start the Linetraining shortly, but it became a waiting game. Rosters were published weekly and finally completed 30 november  the Basetraining. Together with a group of 5 fellow pilots we did a session in Prestwick, Scotland.  Consists of 6-7 touch and go’s in a empty plane. You could almost say that this was worth waiting for… Feels amazing to handle the 737. More smooth then in the sim and when you make your first landing everything is happening at the same time. The training captain was guiding and made us feel confident. Afterwards I went to see a friend in Malaga. Was nice to see him again after a long while! Was good to get your head off the TR for a few days. We surfed one day, but it was quite chilly. Both of us don’t feel cold easily but were after 2 hours more or less ice cubes..

After the Basetraining I picked up my licence in Dublin. Thought to fly back home afterwards but forgot that there are no flights on thursdays.. Headed back to East Midlands to complete the supernumories, basically adapting to the working atmosphere in the cockpit. Flew 12 sectors in 3 days across Europe. Then went home for 3 long weeks.. 23 December I had to report in Cork, Ireland for my first flight. We are able to jumpseat around the network, so went from Eindhoven to Warsaw to get a connecting flight to Cork. There was a suspicous package which kept us at the ground for 1.5 hrs. Wasnt anything serious and ended up with miscommunication between the different handling facilities. Very poor weather and runway conditions in Warsaw. This airport hasnt got state of the art navigation facilities yet..  Once landed all onward flights were cancelled and it was a antsnest to get a hotel etc. I can mention that you are quite easy in sorting out a hotel if its -12c. Next day to Cork,  just took 12 hours.. Because I missed the flights I had to wait two days in Corkey. Went down to the town, and prepared a bit. The first flight was again to Warsaw, at the first instance wasnt that eager to go there again.. We flew down to the main airport Chopin. Was a undescribable feeling to land the plane with 180 passengers behind you. I literally had an awkward moment in the sense that my hands control the whole plane..  I did a very quick walkaround in my summer jacket at minus a lot..

Way back was nice, the view outside of the cockpit fascinates me. Landmarks, sea, rivers with an upcoming sun in combination with weather patterns makes it a ever changing working environment.

Exposure to flights is crucial in the early stages of flying. As a result of over recruiting and under capacity of Linetraining captains they kept me at home till the beginning of February. Still at a time where hot water is all you get from Ryanair..

Proper linetraining started from the 7th of February out of Dublin. Currently renting a small wooden hut next to the airport. Able to cook here and meet other Pilots. Takes 5 minutes to get to the crewroom. Although its not cheap its location and facilities make it a decent place to stay. Whenever flying I report 1.5 hr before the flights to prepare, to sort out the flightplan, plates, fuel and weather. Together with the captain we decide the actual fuel based on prevailing conditions. Once ready we ll hook up with the cabin crew jump in a van and make our way to the plane. First day were 4 flights from less then a hour. Dublin-East midlands and Dublin- Leeds Bradford. It was literally getting to the maximum of my workload. At a stage I had to think whether to go back of depart from an airport.. Subsequent flights made me adapt more to the working pace. Flew down to Charleroi, Alicante, Newcastle, Birmingham, Manchester and Malaga. Done 12 sectors in 4 days and went home for 4 days. Due sickness of the LTC I ve flown this week 3 days instead of 4. Its all falling into place now, been released lately which means payments start, reasonable roster and met so far very friendly people in and around the cockpit!!


4 11 2012

Typerating done!

4 11 2012

He ho,

After 2.5 months in East Midlands the 737 typerating is finished. During the groundschool the pressure was continuous but in the sim the pressure is more around and in the sims. Roster was 4 on, 4 off. 4 days here in Castle Donnington is rather leem. One day to relax and do the performance, 2 days of work and than I had to waste another day.. Although I had 12 late sims in a row and picked up about 10 hours delay the sims went smooth and quick. Solid roster in terms of certainty!


Last 10 sessions were with motion. Its superb to feel the motion when you rotate or land. Sims sessions were very busy with various issues. Loss of an engine, rapid depressurisation (mask on down to safe altitude), electrical failures. For all problems a QRH quick reference handbook is created. Follow the steps with common sense and that gives the optimal flight conditions under the persisting malfunctions. Last flight before the check went very smooth, nice approaches and CRM. Check went good but could be better.

Every flight there are aspects that could be done in an other manner or contains mistakes. Test was completed to a good standard, but I always aim for perfection..

Next day was Circuit training, flying around an airport. This is back to the basics, handflying. Due to a backlog I have to wait approx a week before I can fly the real plane. After that 12 observation flights and Linetraining. Hopefully start the end of november on the line!

Just came back from a observation flight from East Midlands – Milan Bergamo. Flew in the newest plane of the fleet, 1.5 month old!! Very nice to see the handling and hear RT again. Planes from the USA with a clear accent and the beautiful Alpes made it complete!!

Tomorrow back home, meeting up with friends and hope to surf a bit!!


First Officer Ryanair

27 09 2012

He ho!

Haven’t been that active on the blog for a while, but now its time for a fresh post!

Since passing the IR I spent two months at home waiting to continue the MCC/AJFC at EPST. Till the newyear was fine, but thereafter I wouldn’t minded it to start. In the last layover month I learned German,  about the 737 systems, refreshed my knowledge and applied  to airlines till i weighed an ounce. I knew the market would be hard and fluctable. I managed to get an invitation for German Wings for an assesment 3 weeks after I should complete the MCC. MCC/AJFC was in one word ‘tough’.  Upon completion of the course I prepared myself in a disciplined way for the DLR. Due to my compassion and inspiration for the Lufthansa concern I was quite nervous but nevertheless it resulted in a pass for the DLR!

In the spare time I worked a bit as securty quard and as outdoor Instructor. Literally when I knew the message from DLR I signed myself up for a German course in Düsseldorf. Spend a month over there and heard that German Wings stopped recruiting until further notice. Strangely I had the feeling that something was coming up and started to network for other airlines. I was a bit dissapointed, learning German is always good, but my target was to get in German Wings.

2 days later I got an invitation for Ryanair. I shifted my mind, finished off the german course and focussed on Ryanair. Had about 7 weeks to prepare. Assesment in Stansted went fine, no doubt or hesitation in answering either technical or personal questions. Sim went ok, was on an other instrument layout to which i was trained on, so not as smooth as normal. 4 days upon completion I received a call from Ryanair. I was very relieved to start flying, could not think about myself sitting around with an abundance of education and excellent flight results. It felt like a dream come true, since the age of 4  I knew that i wanted to be a pilot..

Once I came back with my feet on the ground I had to complete 50 or odd documents for varying institutions. Besides that I kitesurfed every minute that was possible. Just three weeks after passing the selection process I started the Typerating. I drove together with Maarten, fellow EPST student to East Midlands. Arrived with the boat at Harwich and had a 4 hour drive along small a-b roads in the dark ahead. I love to drive in the dark, and from time to time it fell like a rally track. We arranged a house closeby the airport where we arrived roundabout 1.30 am.

Monday the 20th of August we started the Typerating with an introduction, safety course etc. Therafter we had a week off to learn the FCOM (800 pages technical information about the B737) and SOPS (Standard operating procedures). 2 weeks of CBT lessons. I am not a fan of CBT, and put the CBT to fast to stay awake and be at home early. I would not say that its a complete waste of time, but personally I learn more when studying at home..

After two progress checks it was of course again time for a little test on the FCOM, result 98%, 3 days later SOPS, 100% and a performance exam, 96%.

Nice to have that behind me, now its time to fly, a gradual step to the real life. First 10 fixed base sessions, then another 10 full flight and then its time to take  a 737 up in the sky. Planning to do that in the beginning of November.

When we are free we try to something rather then sitting at home. We went last week to the Peak District park and visited Robin Hood in Nottingham.

I hope everybody is healthy and happy!



29 11 2011

Doelstelling gehaald de IR is binnen voor kerst!!!

November was een maand waarin het weer redelijk was. Ochtenden waren zo nu en dan mistig, soms zelfs het grootste deel van de dag. Wij zijn iedere keer gewoon gaan vliegen ook al wist ik dat visuele manoeuvres niet mogelijk waren. Een dag zat het echt dicht. Ik ben naar Cambridge gevlogen en ben terug via Cranfield gegaan. Cranfield was niet eens open ivm minder dan 100 ft zicht. In de lucht heb ik een NDB voorbereid en ben weer terug gevlogen naar Cambridge. Hierna zijn we terug gegaan naar Oxford en moesten de hold in. In de procedure bleef mijn naald hangen wat ze hier een ‘sticky needle’ noemen . We zaten totaal in wolken en wisten eigenlijk niet meer precies waar we naar toe gingen. Aan het eind van de procedure vlogen we op een paar honderd meter van Blenheim Palace. Gelijk ruw gecorrigeerd en uiteindelijk veilig geland.

De vluchten hierna gingen stap voor stap beter. De dag voordat ik mijn laatste vlucht zou doen ging een instrument kapot en kon ik niet vliegen. De volgende ochtend stond ik standby omdat mijn instructeur ook voor een andere vlucht ingepland stond. Uiteindelijk zou ik niet kunnen vliegen maar had wel alles gepland. Ik ben blind de instructor room in gelopen om te vragen of een instructeur beschikbaar was die met  mij wilde vliegen. Een ervaren 1-70 instructeur stond op en vroeg waar gaan we heen? De vlucht was goed en ik voelde me klaar voor de 1-70.

Naast het vliegen wordt verwacht dat je het een en ander weet over airspaces, het vliegtuig en het weer. De laatste 2 dingen gaan bijna vanzelf, puur uit interesse maar die airspaces moet ik vaak blijven herhalen. Je kunt hier ook standby staan als iemand die voor je op de lijst staat besluit niet te vliegen. Klinkt goed maar ik vond het niet echt ideaal. Zit je daar, plan je alles en dan kan je hoogstwaarschijnlijk naar huis toe. Ik voelde me echt leeg na zo een dag. De dag dat ik op het rooster stond voor mijn 1-70 voelde ik mij fit en energiek.

In een notendop de vlucht.. Je begint met het techlog, performance, weight balance, weer en de notams. Iemand anders checkt vaak je vliegtuig. Hierna volgt de opstartprocedure, take off, route, atc complaince, een ILS op een vliegveld met  een go around, engine failure, diversion naar een ander vliegveld waar je een NDB procedure en visueel circuit vliegt.

Aan het begin van de vlucht was ik een beetje nerveus, maar toen ik eenmaal in de cruise zat was ik kalm. NDB corrigeerde ik een beetje te veel. Je moet binnen 5 graden blijven en als je ziet dat je er buiten dreigt te komen is een instinctieve reactie om direct contra te sturen. De afstand tot het baken en de standaard afwijking van een NDB als je niet level vliegt zijn maken het lastig. Doordat ik te veel corrigeerde creëerde ik eigenlijk werk voor mezelf. Maar zelfs met deze workload was alles nog binnen de perken. Overall was de instructeur tevreden maar zei dat ik rustig moest zijn. Hij zei letterlijk: ‘ Just relax, your skills and capabilities are there’.

Oxford werkt met een lijst waarop ze testen afwerken. Vorige week woensdag had ik mijn 1-70 en kon vrijdag de IR doen. Een dag ertussen was lekker.Op de dag zelf zag ik al vroeg in de ochtend dat de winden hard zouden worden. Winden waren op hoogte 100 km/u. Om dan een procedure binnen de 5 graden te vliegen wordt dan een beetje lastig. Natuurlijk wilde ik graag vliegen ik moest wel realistisch zijn. Ik twijfelde lang, eigenlijk als ik twijfel dan weet ik zelf dat het niet goed is om iets te doen. Omdat ik graag wilde vliegen bleef ik dan toch kijken of de winden misschien minder zouden worden later op de dag. Na gecanceld te hebben viel de druk van me af. In die middag heb ik mijn laatste sim gevlogen en mocht dezelfde route behouden voor maandag.

Zaterdag ben ik met Menno en onze instructeur naar de Channel Islands geweest. We zijn naar Alderney gevlogen. Echt helemaal te gek!! Waaide wel behoorlijk. Via Southampton verlieten we Engeland en zijn we in een zuidelijke richting naar Alderney gevlogen. In de buurt van Alderney kon je de franse kust zien, schitterend!! Er waren wel veel wolken anders hadden we waarschijnlijk de andere eilanden ook gezien. De approach was turbulent en de landingsbaan kort en hobbelig. Echt landen en remmen dus. De controller wist precies wanneer het turbulent werd en begeleidde ons. Het eiland is 5 km lang en 2 km breed en er wonen ongeveer 2500 mensen. Het eiland heeft een rijke historie. Ik zag meteen dat het klimaat hier anders is. Subtropische planten houden hier dankzij de warme golfstroom stand. Het was niet koud, graadje of 12. We hebben een rondje gemaakt door het het dorpje, hebben in de haven geluncht. Rond een uur of 2 zijn we weer terug naar Oxford gevlogen. De druk daalde sterk en we vlogen het slechte weer tegemoet. We hadden een crosswind van 22 knopen terwijl de limiet voor ons op 17 knopen ligt. Het was ook echt turbulent. Op short final gingen we  in een keer naar 110 kts ipv 85 kts toe.

De zondag heb ik geleerd voor de test van maandag. Ik had al met de examinator afgesproken om rond 12 uur af te spreken voor een briefing. Ik voelde me fris en ging rond 11 uur naar school voor de voorbereiding. Rond 12 uur hebben we de briefing gedaan en rond 1315 zat ik in de kist voor de start up. Vlucht is volgens het eerder geschetste patroon. Ik heb een goede vlucht neergezet en had het gevoel dat ik geslaagd was. Toch was ik opgelucht toen ik te horen kreeg dat ik geslaagd was!! Weer een stap dichter bij. Ik heb hard voor deze test gewerkt, vooral de laatste weken en dan is het mooi om te zien dat je inzet zich vertaald in een goede prestatie!

Ik moet nu nog een kleine 2 uur wat gallons vervliegen. Om je een idee te geven we gebruiken ongeveer 24 gallon, rond 90 liter per uur! Ik wil VFR naar zuidwest Engeland of Wales. Ik ga morgen vroeg naar school toe om te kijken of er een gaatje is. Tassen zijn al gepakt en als de uren gevlogen en afgetekend zijn dan kan ik binnen 15 min weg en binnen 2.5 uur op Heathrow zijn!


Tot snel!




Oxford september/oktober

1 11 2011

He ho,

Ondanks dat het tempo van de IR vliegen de dagen voorbij! Natuurlijk ben ik het liefste thuis, maar ik moet toch bekennen dat ik me hier wel vermaak. Laatste tijd hebben we veel simulator sessies gedaan die nu op een reserve sim afgerond zijn. De simulatoren zijn van King air, ander type vliegtuig. Gages zitten soms net op andere plekken dan in het vliegtuig. Vliegen gaat steeds beter. Aan het begin van de periode ging ik nat als ik achter het vliegtuig aan liep, maar nu kan ik het weer bijbenen als het even vast loopt. Doordat ik bekender wordt met de procedures blijft meer mentale capaciteit over om het vliegtuig nauwkeurig te sturen en vooruit te denken.

2 weken geleden hoorde ik dat ik weer is 4 dagen vrij was. Ik heb letterlijk van de ene op de andere dag besloten naar Nederland te gaan. Was een leuke verrassing, niemand iets vertellen en dan aan bellen…

Na vier weken niet gevlogen te hebben zijn we vorige week weer de lucht in gegaan. We zijn naar Coventry en Gloucester geweest. Begin was even wat wennen. Met een harde zuidenwind werd ik letterlijk naar Coventry geblazen. Omdat het zaterdag was waren er veel hobby vliegers in de lucht en was het druk op de radio. Al met al hard werken. Vlucht ging wel goed, maar er zijn altijd dingen die ik beter had kunnen doen.

De week hierna had ik mijn Radio test. Hierbij moet je een vlucht maken en met een joystick een vliegtuig besturen. Je hebt clearance nodig airspaces door te mogen vliegen en moet de juiste calls maken na onder andere een engine failure. De test ging goed en ben weer een stap dichterbij. De dag hierna zijn we naar Bournemouth gevlogen. Hier ben ik in de eerste week geweest met de jongens, echt een mooie plek in Engeland. Onderweg gingen we tussen de buien door en zagen een regenboog vanuit de lucht, super mooi. Dit was ook onze laatste vlucht met onze instructeur. Hij werkt volgens een part time contract en is de rest van het jaar vrij. Onze oude instructeur was een test piloot en heeft in een Hercules onder alle omstandigheden gevlogen op de meest afgelegen delen van de wereld. Hij is in 40 jaar nooit langer dan 2 weken aaneengesloten vrij geweest en gaat nu van zijn vrijheid genieten. Ik heb me vanaf het begin op mijn gemak bij hem gevoeld en vond hem een uitstekende instructeur!

Later in de week zijn we verder gegaan met onze nieuwe instructeur, die al 40 jaar in het vak zit. Sommige dingen ziet hij graag net even anders. Alle dingen die hij tot nog toe anders wil beargumenteerd hij sterk. Ik vind het uitstekend om nieuwe perspectieven te zien van procedures. Dit verbreed het begrip.  Na 2 simulator sessies is onze instructeur onder de indruk van onze kunsten! Zelf vind ik dat het goed gaat maar zie iedere vlucht nog verbeterpunten. Een fout is zo gemaakt en dat is waar ze je hier op afrekenen.

Nu hebben we alle sims met uitzondering van een reserve sim gedaan en hebben in totaal 5 vluchten gemaakt. De planning is om nog een vlucht of 4 te doen en dan gaan we op voor de I-70, oftewel schoolexamen. Hierna volgt de Instrument Rating test. Ik hoop deze maand alles hier in Engeland af te ronden. Weer is nog redelijk goed, veel zuidenwind en dat blijft ook nog wel even zo. Geen kou en narigheid dus!!


Eerste vlucht UK Done!!

15 09 2011

Vandaag hadden we de eerste vlucht, was super om weer te vliegen!!!

Het was een gewenningsvlucht, beetje bochtjes draaien, 60 graadjes (zit je eten weer allemaal op een plek..), wat stalls en een paar circuitjes. Afgelopen weken was het woest weer en daardoor konden we niet eerder de lucht in. Vandaag heb ik voor het eerst echt door de wolken heen gevlogen. Met een gebroken wolkendek heb je pas in de gaten hoe hard je eigenlijk gaat! Met een beetje mazzel gaan we zaterdag weer vliegen!!